Terapias Psicodélicas ganham seu maior centro de pesquisa do mundo.

Um grupo de doadores privados doou US$17 milhões para iniciar o Centro de Pesquisas Psicodélicas e Consciência da Johns Hopkins Medicine, criando o que acredita-se ser o primeiro centro de pesquisa nos EUA e o maior centro de pesquisa do gênero em todo o mundo. Na ausência de financiamento federal para essa pesquisa terapêutica em pessoas, o novo centro contará com os doadores privados para avançar no campo emergente dos ativos psicodélicos para terapias e bem-estar.

Psicodélicos são uma classe de drogas que produzem mudanças únicas e profundas de consciência ao longo de várias horas. Grande parte do trabalho inicial da Johns Hopkins se concentrou na psilocibina, a substância química encontrada nos chamados cogumelos mágicos.

 O Centro de Pesquisa em Psicodelia e Consciência se concentrará em como os psicodélicos afetam o comportamento, a função cerebral, o aprendizado e a memória, a biologia e o humor do cérebro. Estudos de psilocibina em pacientes determinarão sua eficácia como uma nova terapia para dependência de opióides, doença de Alzheimer, transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), síndrome da doença de Lyme pós-tratamento (anteriormente conhecida como doença crônica de Lyme), anorexia nervosa e uso de álcool. Os pesquisadores esperam criar tratamentos com medicamentos de precisão adaptados às necessidades específicas de cada paciente.

 “O estabelecimento do centro reflete uma nova era de pesquisa em terapêutica e mente, estudando essa classe única e notável de compostos farmacológicos”, diz Roland Griffiths, Ph.D., diretor e professor de biologia comportamental do Departamento de Psiquiatria e Psiquiatria. Ciências Comportamentais e do Departamento de Neurociências da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins. “Além de estudos sobre novas terapêuticas, planejamos investigar a criatividade e o bem-estar em voluntários saudáveis que esperamos abrir novas maneiras de apoiar a prosperidade humana”.

 “Johns Hopkins está profundamente comprometido em explorar tratamentos inovadores para nossos pacientes”, diz Paul B. Rothman, MD, reitor da faculdade de medicina da Faculdade de Medicina da Universidade Johns Hopkins e CEO da Johns Hopkins Medicine. “Nossos cientistas demonstraram que os psicodélicos têm um potencial real como medicamento, e este novo centro nos ajudará a explorar esse potencial”.

O centro fornecerá suporte a uma equipe de seis neurocientistas, psicólogos experimentais e clínicos com experiência em ciências psicodélicas, além de cinco cientistas pós-doutorados.

 “Estou empolgado com esta magnífica oportunidade que foi fornecida por financiadores privados esclarecidos”, diz James Potash, M.D., M.P.H., o professor Henry Phipps e diretor do Departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento. “Este centro permitirá que nossa enorme faculdade talentosa se concentre extensivamente na pesquisa psicodélica, onde residem suas paixões e onde novos e promissores horizontes acenam”.

As despesas operacionais do centro nos primeiros cinco anos serão cobertas por fundos privados da Fundação Steven & Alexandra Cohen e quatro filantropos: Tim Ferriss (autor e investidor em tecnologia), Matt Mullenweg (co-fundador do WordPress), Blake Mycoskie (fundador da TOMS, uma marca de calçados e acessórios) e Craig Nerenberg (investidor).

“Temos que tomar medidas mais ousadas e ousadas, se queremos ajudar pessoas que sofrem de doenças crônicas, vícios e problemas de saúde mental”, diz Alex Cohen, presidente da Fundação Steven & Alexandra Cohen. “Ao investir no centro Johns Hopkins, estamos investindo na esperança de que os pesquisadores continuem provando os benefícios dos psicodélicos – e que as pessoas tenham novas maneiras de curar”.

 O corpo docente do centro treinará estudantes de graduação e medicina que desejam seguir carreiras em ciências psicodélicas, onde historicamente existem poucas avenidas para avançar na carreira.

“Isso representa o maior investimento até o momento em pesquisas psicodélicas, bem como no treinamento da próxima geração de pesquisadores psicodélicos”, diz Ferriss. “Espero sinceramente que este ambicioso centro Johns Hopkins inspire outras pessoas a pensar grande e estabelecer mais centros de pesquisa psicodélica nos EUA e no exterior, pois nunca houve um momento melhor para apoiar um trabalho tão importante”.

 Em 2000, o grupo de pesquisa psicodélica da Johns Hopkins foi o primeiro a obter aprovação regulatória nos EUA para reiniciar a pesquisa com psicodélicos em voluntários saudáveis que nunca usaram um psicodélico. A publicação de 2006 sobre a segurança e os efeitos positivos duradouros de uma dose única de psilocibina provocou uma renovação da pesquisa psicodélica em todo o mundo.

Desde então, os pesquisadores publicaram estudos em mais de 60 artigos de periódicos revisados por pares. Sua pesquisa demonstrou benefícios terapêuticos para pessoas que sofrem de condições como dependência de nicotina e depressão / ansiedade causada por doenças com risco de vida, como o câncer. Ele abriu o caminho para estudos atuais sobre o tratamento do transtorno depressivo maior. Eles também lideraram o campo publicando diretrizes de segurança que ajudaram a obter aprovação para estudos psicodélicos em outras universidades ao redor do mundo e desenvolvendo novas maneiras de medir experiências místicas e emocionalmente desafiadoras sob a influência de psicodélicos. Sua pesquisa também explora a interação da psilocibina e meditação.

As descobertas do grupo sobre a promessa e os riscos da psilocibina ajudaram a criar um caminho a seguir para sua potencial aprovação e reclassificação médica de um medicamento do Anexo I, a categoria mais restritiva do governo federal, para um nível mais apropriado. A psilocibina foi classificada como Tabela I durante a administração de Nixon, mas pesquisas na última década mostraram que a psilocibina tem baixo potencial de toxicidade e abuso.

 “Esse nível muito substancial de financiamento deve permitir um salto quântico na pesquisa psicodélica”, acrescenta Potash. “Isso acelerará o processo de resolver o que funciona e o que não funciona”.